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¿Cuándo ocurren los eclipses?

por Gonzalo Esteban López

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Siguiendo con lo dicho en la Página 1 vamos a ver varios datos sobre los eclipses.

Sabemos que el Sol tarda de ir de un nodo a otro 173.3 días, y 346.62 días en volver al mismo nodo (tiempo que se denomina año de Eclipses). De lo que se deduce que el Sol (o la línea Tierra-Sol, para entendernos) se mueve a una velocidad de 30.67º/mes sinódico lunar con respecto a la línea de nodos. Con lo cual en 29.7 días el sol pasa desde -15.4º a 15.4º (son los límites comentados en la Página 1 para que ocurra eclipse parcial solar seguro si es Luna nueva) de la línea de nodos. Durante el tiempo que el Sol está lo suficientemente cerca de la línea de nodos como para que ocurra un eclipse parcial de Sol (29.7 días) a la Luna le da tiempo a dar una vuelta completa con todas sus fases (el mes sinódico lunar es de 29.53 días, y es lo que tarda la Luna en completar un ciclo de Luna nueva a Luna nueva). Por lo tanto hay un eclipse seguro cada vez que el Sol pasa por un nodo. Y puede haber 2 en un solo nodo, además de uno Lunar, ya que 29.7 días > Mes Sinódico, y por eso a la Luna le da tiempo a pasar dos veces por fase de Luna nueva y una por la de Luna llena, o al revés. Por otro lado el Sol va desde -9.6º a 9.6º (límite para eclipse Solar Central) alrededor de la línea de nodos en 18.52 días (unos 2/3 del mes Sinódico), es menos probable por ello el eclipse central, sin embargo se pueden llegar a dar 2 en un año (uno en cada nodo).

Así pues, en la situación más favorable se pueden dar 3 eclipses en cada uno de los nodos « 6 eclipses en un año de eclipses. Como además el año de eclipses es 11 días menor que el año normal, si al principio de éste se dio un eclipse, se pueden llegar a dar 7 eclipses, que pueden ser: 5 solares y 2 lunares, 4 y 3 o 2 y 5. Habiendo como mínimo un par de eclipses, que serán ambos solares (el límite para eclipses Solares es 15.4º entre línea de nodos y línea Tierra-Sol, mientras que para eclipses Lunares es 9.7º y es por eso que es más difícil que se de), al año (en los dos nodos).

Saros: Periodo de 18 años y 10 ó 11 días (según el número de años bisiesto en este periodo) tras el cual se repiten exactamente los mismos 38 grupos de eclipses (aunque no en los mismos lugares y horas de observación). Cada tres periodos Saros se repiten incluso los lugares de observación. Este periodo se debe a que es exactamente igual que 223 meses sinódico, y además 242 meses Dracónicos (el tiempo que tarde la luna en ir de nodo a nodo, 27.2 días) y 239 meses Anomalísticos (tiempo de perigeo a perigeo, 27.5 días) son también iguales a este periodo con una precisión de un par de horas.

La Luna tiene un diámetro unas 400 veces menor que el del Sol y su distancia media a la Tierra es unas 400 veces más cercana, por eso ocupa en el cielo prácticamente lo mismo que el Sol, y es capaz de eclipsarlo. Sin embargo, debido a que la órbita de la Luna es elíptica (esta no está siempre a la misma distancia de la Tierra), y a que la Tierra también tiene una órbita elíptica alrededor del Sol, el espacio que ocupan en nuestro cielo ambos astros no es siempre el mismo. Por eso, cuando ocurre un eclipse central (la Luna pasa justo por delante del Sol) este puede ser Total (sí el diámetro de la Luna es mayor que el del Sol en ese momento) o Anular (en caso contrario, en el que se vería el centro del Sol oscuro pero el borde del Sol se podría ver). Teniendo en cuenta también la velocidad con que ambos astros se mueven en nuestro cielo se obtiene que en las condiciones más favorables, el eclipse Solar puede durar como máximo unos 7 minutos y 40 segundos.

Sobre libros no he buscado nada, he visto bastante información en Internet, y no creo que os sea difícil encontrar algún libro sobre eclipses en las grandes superficies. En todos los libros de astronomía amateur suele haber un apartado dedicado a los eclipses.

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