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Trastornos del crecimiento. Talla baja

por Jeronimo Sandiumenge

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Una vez analizados los aspectos básicos necesarios para valorar el crecimiento, comentaremos los distintos motivos que lo retrasan (Tabla 1). En primer lugar lo haremos de un grupo muy numeroso de niños que se incluye dentro de las variantes normales de crecimiento, donde el patrón de crecimiento se sitúa en los límites inferiores del rango de variación normal, no se detecta una causa patológica (enfermedad) aparente, ni anomalías corporales, analíticas y/o radiológicas. Este grupo es el que origina mayor número de consultas y de preocupaciones a los padres y, por tanto, merece mejor información. Existen dos formas de presentación:

Tabla 1.- Causas más frecuentes de talla baja

  • Variantes normales de crecimiento
    • Retraso constitucional del crecimiento y de la pubertad (RCCP)
    • Talla baja familiar o genética

  • Síndrome de malos tratos o carencia afectiva
  • Enfermedades crónicas
    • Malnutrición.
    • Enfermedad celiaca.
    • Fibrosis quística.
    • Enfermedad crónica intestinal.
    • Enfermedades renales.
    • Diabetes Mellitus
    • Enfermedades hepáticas, etc

  • Trastornos endocrinos
    • Tratamientos crónicos con cortisona (Cushing)
    • Enfermedades del tiroides (Hipotiroidismo)
    • Pubertad precoz
    • Defecto de síntesis o actividad de la hormona del crecimiento
    • Disfunción neurosecretora de la hormona de crecimiento
    • Defecto de síntesis o actividad de somatomedinas
    • Defectos del receptor de la hormona de crecimiento y somatomedinas

  • Defectos familiares o congénitos
    • Retraso del crecimiento intrauterino
    • Alteraciones de los cromosomas
    • Displasias óseas (acondroplasia, etc.)

a).- Retraso constitucional del crecimiento y de la pubertad (RCCP). Dentro de este grupo siempre existe historia de familiares con el mismo problema. Estos niños nacen con un peso y talla normales y a los 6-12 meses se produce un notable enlentecimiento del crecimiento, situándose en los percentiles inferiores. A partir de los 3 años su talla se estabiliza debajo del percentil 10, para progresar con una velocidad de crecimiento dentro de límites normales, aunque puede haber una desaceleración en la fase que precede al estirón puberal. La edad ósea se retrasa hasta dos años y medio con respecto a la edad del niño. Los signos del comienzo de la pubertad también se demoran y suelen aparecer entre los 14 y 18 años en los niños y entre los 13,4 y 16 en las niñas. El brote de crecimiento ligado a los cambios puberales no acontecerá hasta que se inicie la pubertad. La mayoría de estos chicos alcanzan, finalmente, una talla definitiva normal. No se ha explicado satisfactoriamente esta forma de freno del crecimiento tan característica.

b).- Talla baja familiar o genética. Se refiere a niños bajos que tienen padres y familiares situados entorno al percentil 3 de talla. Estos niños nacen con un peso y una talla normales o ligeramente inferiores al límite considerado normal, crecen a ritmo lento pero normal y su talla se mantiene alrededor o mas baja del percentil 3. Su edad ósea es concordante con su edad (edad cronológica). No se retrasa su pubertad y su talla final es baja pero corresponde a la familiar.
Como algunos de estos niños comparten algún rasgo clínico con el retraso constitucional del crecimiento, conviene diferenciar ambas entidades, dado que la evolución, pronóstico y mecanismo patogénico (causa) son distintos y la actitud terapéutica también es diferente (Tabla 2).

Tabla 2.- Principales diferencias entre la talla baja familiar y el retraso constitucional del crecimiento.
Datos clínicosTalla baja familiarRetraso constitucional del crecimiento y pubertad
Historia familiarTalla bajaMaduración lenta
Comienzo retraso crecimientoPostnatalPostnatal
Ritmo maduraciónNormalLento
Edad óseaNormalRetrasada
Maduración sexualNormalRetrasada
Talla finalBajaNormal
(Datos tomados de la ref. 2).

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