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  Artritis reumatoide

por Elena Martínez Gómez
publicado el 1 Octubre 2001

La artritis reumatoide (AR), también llamada poliartritis crónica evolutiva o poliartritis crónica reumática, es un trastorno multisistémico, que actúa simétricamente en las articulaciones produciendo inflamación, y con el tiempo, grandes deformidades provocando un alto grado de invalidez. Es una enfermedad inflamatoria crónica de tipo autoinmune, generalmente con el factor reumático positivo. Se da más frecuentemente en mujeres entre 35-55 años, y después de la artrosis es la patología más frecuente.

Causa:

Aunque la causa de esta enfermedad es desconocida, se sabe que la destrucción de la articulación se debe a la formación de un complejo inmunológico dentro de la misma, que mediante un proceso inflamatorio autoinmune, que comienza en la sinovial, se va erosionando progresivamente el cartílago y el hueso.

Existen factores predisponentes o desencadenantes de esta patología:

  • Factor viral.
  • Factor genético.
  • Enfermedad infecciosa primaria o de repetición de tipo idiopática.

Localización más frecuente:

  • Muñeca.
  • Mano
  • Codo
  • Hombro
  • Pie
  • Rodilla

Síntomas:

En la articulación afecta:

  • Tumefacción
  • Dolor
  • Anquilosis matinal
  • Deformación
  • Aumento de temperatura en la articulación

Hemos dicho que esta enfermedad es un trastorno multisistémico ya que puede llegar a generalizarse, provocando otros síntomas en las diferentes partes del cuerpo y llegando a afectar a los órganos. Algunos de estos síntomas son:

  • Pérdida de peso
  • Fiebre
  • Aumento de los ganglios linfáticos
  • Edema
  • Anemia
  • Osteoporosis
  • Nódulos subcutáneos
  • Tendosinovitis
  • Bursitis
  • Vasculitis( necrosis y gangrena)
  • Atrofia y debilidad muscular

Evolución de la enfermedad

1º.- Forma de comienzo: En esta fase comienzan a verse los primeros síntomas:

  • Dolor
  • Inflamación
  • Afectación articular simétrica
  • Fiebre
  • Escalofríos

2º.- Periodo de estado: Se afirman las características típicas de la patología:

  • Sinovitis: se manifiesta a través del dolor que aumenta con la presión y con el movimiento.
  • Tumefacción
  • Disminución de la movilidad
  • Aumento de temperatura en la articulación por la inflamación
  • Rigidez articular

3º.- Periodo de secuelas: En esta fase el cartílago articular y el hueso que se encuentra debajo de él se ha destruido, por lo que la articulación adoptará una postura antálgica para evitar el dolor. Debido al dolor y a la rigidez de las fases anteriores la musculatura se encontrará atrofiada.

Tratamiento

  • Médico:
    • antiinflamatorios
    • analgésicos
    • medidas higiénico-dietéticas
    • infiltración

  • Ortésico: ortesis para evitar el dolor y la deformidad.
  • Quirúrgico: puede ser tanto preventivo de las deformidades y futuras lesiones, como reparador de la zona ya afectada, como paliativo para evitar que evolucione a peor.
  • Fisioterápico: cuyos objetivos son:
    • Luchar contra el dolor y la inflamación
    • Mantener la funcionalidad
    • Evitar deformidades

Tratamiento fisioterápico

1º.- Fase aguda:

  • Fisioterapia respiratoria.
  • Realizar cambios posturales del paciente para evitar la aparición de úlceras durante el periodo de reposo.
  • Masoterapia suave descontracturante que mejora la vascularización de la zona.
  • Colocación de material corrector ortésico para descansar la articulación y evitar posturas antálgicas.
  • Enseñar al paciente a realizar ejercicios para aumentar la movilidad de la articulación.
  • Crioterapia ( aplicación de frío local) para disminuir la inflamación.
  • Enseñar al paciente a usar protectores articulares y a reconocer los movimientos que pueden ser perjudiciales para la articulación (gestos repetitivos, llevar pesos,...)

2º.- Fase subaguda.Al tratamiento anterior se añadiría:

  • Vendajes funcionales o férulas correctoras
  • Movilización pasiva suave y activa para mejorar la amplitud articular
  • Termoterapia antálgica( aplicación de calor local): fangos, lodos, parafina,...
  • Fototerapia (IR)
  • Hidroterapia con masaje subacuático y añadiendo movilizaciones también dentro del agua, ya que el agua caliente disminuye la rigidez y facilita el movimiento activo.
  • Iontoforesis con corticoides ( bajo prescripción facultativa).

3º.- Fase de remisión. Además de lo anterior:

  • Recuperación de la musculatura con ejercicios isométricos e isotónicos que no provoquen dolor.
  • Aconsejar al paciente ayudas y adaptaciones necesarias para realizar actividades de la vida diaria( vestirse, comer,..)
  • Es recomendable el uso de férulas de reposo nocturnas.


El tratamiento de la AR dependerá de la evolución de la enfermedad y habrá que adaptarse a las nuevas lesiones que aparezcan buscando ante todo la funcionalidad para el individuo.

La mano reumática

Vamos a dedicarle un pequeño espacio a la mano reumática ya que contiene las articulaciones que más se suelen ver afectadas por la AR( en un 80% de los casos), y que por lo general crean mayor deformidad y con ello mayor incapacidad.

En el dibujo se puede ver que las articulaciones que más se ven afectadas son :

  • Interfalangicas proximales
  • Metacarpo falangicas
  • Radiocarpiana

Los síntomas específicos que se dan en la mano son:

  • Desviación cubital de los dedos.
  • Deformación de los dedos:
    • Boutonniere o en ojal
    • Específica del pulgar en forma de "Z"
    • En cuello de cisne
    • En martillo

  • Deformación del pulgar
  • Desviación de la muñeca en flexión o hacia cubital
  • Subluxación de la 1ª falange
  • Aparición de nódulos de Heberden
  • Tenosinovitis digitales.

Además del tratamiento que ya hemos explicado, en la mano se suelen usar mayor numero de ortesis para prevenir las deformaciones y poder tener una mano más útil.

Estas ortesis deben emplearse de forma precoz, se pueden usar por la noche para descansar la articulación y disminuir el dolor, también por el día para evitar deformación y por último existan unas ortesis dinámicas que permiten efectuar la movilización activa de ciertas articulaciones dejando otras inmóviles.

Bibliografía:

  • " Vademécum de Kinesioterapia y de Reeducación funcional" Yves Xhardez. Ed. El Ateneo, 2000.
  • " Atlas de reumatología del adulto" A. Rozadilla, J.M.Nolla, X. Juanola. L. Mateo. EDIKA-MED, S.L.1993.
  • " Reumatologia" J.M.H.Moll. Harofarma1990, edición española.
  • " Rehabilitación en geriatria" Dr.Juan R. Parreño Rodrigez. Editores médicos, S.A, 1994. Segunda edición.
  • " Reumatología en la consulta diaria" D. Roig Escofet. Espaxs, S.A, 1989

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Elena Martínez Gómez es Fisioterapeuta, habiendo cursado sus estudios en la Universidad Europea de Madrid.


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