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  Cervicalgias

por Elena Martínez Gómez
publicado el 20 Marzo 2001

Ejercicio para las cervicalesLas cervicalgias son dolores en la región posterior del cuello. Se tratan principalmente de algias de origen óseo o articular que afectan a la musculatura cervical. Éstas se puede presentar de varias maneras:

  • Dolor aislado.
  • Dolor irradiado a los brazos y/o cabeza.
  • Dolor acompañado de vértigos.

Normalmente en un periodo de seis semanas se suelen curar, pero en un 10%-15% de los casos se vuelven crónicas.

¿Porqué se producen?

1.Se pueden producir tras sufrir ciertas patologías (inflamatorias, infecciosas, tumorales, tras un traumatismo,...).

2.Suelen estar relacionadas con el deterioro estructural y con la artrosis de la columna cervical, ya que causan desequilibrios tanto estáticos como musculares.

3.Los problemas psicosomáticos como la depresión y la ansiedad pueden influir en el desarrollo de las cervicalgias.

Existen otros factores que se suelen asociar a este tipo de dolores:

  • Obesidad.
  • Alteraciones en la columna lumbar.
  • Alteraciones en la articulación glenohumeral.
  • Tabaquismo.

¿De qué depende el tratamiento?
En general, el objetivo del tratamiento es aliviar el dolor, evitar que se cronifique y evitar las posibles recidivas. Pero antes de aplicar el tratamiento, hay que valorar en cada paciente la intensidad del dolor y la discapacidad que este produce ya sea porque limita la movilidad o porque tiene disminuida la fuerza muscular.

Tratamiento

El tratamiento no sólo consiste en las medidas terapéuticas que son aplicadas por el sanitario, si no que incluye medidas educativas que hay que enseñar al individuo. Estas medidas consisten en:

  • Enseñar al paciente a identificar y limitar la sobrecarga mecánica.
  • Consejos ergonómicos.
  • No realizar trabajos monótonos con movimientos repetidos y en una postura mantenida.
  • Enseñar al paciente a autoaplicarse en el domicilio ciertas terapias(termoterapia) y a realizar autoestiramientos.

El tratamiento consiste en

  • Termoterapia: aplicación de calor para relajar la musculatura.
  • Masoterapia: para el tratamiento de los puntos gatillo.
  • Tracción cervical mecánica en el caso de dolor irradiado por radiculopatía por compresión discal.
  • Las tracciones no se podrán realizar en casos de osteoporosis, mayores de 65 años y en pacientes que lo toleren mal.
  • Hidroterapia.
  • Electroestimulación transcutánea (TENS) sobre los puntos gatillo.
  • Autoestiramientos.
  • Fortalecimiento muscular:


Ejercicio para las cervicalesPara la musculatura extensora cervical:

Colocados boca abajo con los brazos a lo largo del cuerpo levantaremos la cabeza manteniendo esta postura durante 5-7 segundos. Volveremos a la posición de inicio lentamente.
Para los flexores cervicales:

Colocar la cabeza con doble papada y levantarla manteniendo la contracción durante 5-7 segundos para luego bajarla lentamente.
Fortalecimiento del romboides:

De pie con los brazos separados del cuerpo y los codos flexionados, llevaremos los brazos hacia atrás intentando juntar las escápulas.
Ejercicio para las cervicalesPara los extensores de los brazos:

Nos colocamos boca abajo e intentamos llevar los brazos hacia el techo.

Todos estos ejercicios se realizarán lentamente sin provocar dolor.

Prevención de recidivas:


  • Evitar el sobresfuerzo cervical.
  • Utilización de posturas correctas.
  • Entrenamiento en casa:
    • ejercicios de autoestiramiento.
    • jercicios de fortalecimiento.
    • Enseñar al paciente que posturas producen o reducen el dolor.

En nuestro próximo artículo hablaremos del tratamiento de la cervicalgia crónica.

Cervicalgia crónica: Tratamiento

En la primera parte de este artículo, hablamos de las cervicalgias y de como normalmente éstas remiten y curan en un periodo aproximado de seis semanas, si bien en un 10%-15% las cervicalgias pasan a ser crónicas.

En las cervicalgias crónicas, al tratamiento normal hay que añadirle la reprogramación propioceptiva que son ejercicios basados en la coordinación oculocervical. Esta reeducación disminuye el dolor cervical significativamente y puede ayudar a prevenir o mejorar el vértigo.
Los ejercicios de reeducación oculo-cervico-cinética ayudan en el adecuado reposicionamiento de la cabeza. Se incluyen básicamente tres tipos de ejercicios:

1. Movilidad ocular sin incluir el movimiento cervical:

Sin que el paciente mueva la cabeza se la pide que mire hacia arriba, abajo, derecha e izquierda en su máxima amplitud. Se puede hacer este ejercicio con los ojos cerrados.
Ejercicio para las cervicales2 Movilidad cervical con movimiento restringido ocular:

Tumbado boca arriba se le pide al paciente que mire un objeto que cuelga por encima de él, y que mantenga la mirada mientras el terapeuta realiza movimientos de la cabeza en rotación y flexión y extensión.
3. Coordinación de movimiento ocular y cervical:

El paciente sigue libremente con la vista un objeto que mueve el terapeuta ayudándose de la movilidad ocular y cervical.

Todos los ejercicios descritos deben realizarse bajo la supervisión de un terapeuta, para que en caso de realizarlos mal, los pueda corregir evitando así que aumente el dolor o empeore la patología.

Bibliografía:

  • Revista "Fisioterapia". Asociación española de fisioterapeutas. Volumen 22. Editorial Garsi. Artículos: "Prevalencia, consecuencias y factores de riesgo de la cervicalgia" A.B. Meseguer Henarejos, F. Medina i Mirapeix, J.J. Cánovas Gascón, I. Esteban Argente, A. I. Torres Vaquero y F. Alcántara.
  • "Guía de práctica clínica para el diagnóstico fisioterápico de la cervicalgia mecánica". F. Medina i Mirapeix, A. B . Meseguer Henarejos y J. Montilla Herrador.
  • "Educación del paciente con cervicalgia". F.J.Jiménez Serrano, V. Salinas Palacios, J. Montilla Herrador, F. Medina i Mirapeix, S. Sánchez Pérez y P. Escolar Reina.
  • "Vademécum de Kinesioterapia y Reeducación funcional" Editorial El Ateneo,2000. 4ª edición.
  • "Diccionario médico" Editorial Masson. 4ª edición.1998.
  • "Atlas de reeducación funcional para enfermos reumáticos" J. Muñoz Gómez y M. Núñez. Ediciones Cea, S.A
  • "Rehabilitación en geriatría" Dr. Juan R. Parreño Rodrigez. Editores Médicos, S.A.

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Elena Martínez Gómez es Fisioterapeuta, habiendo cursado sus estudios en la Universidad Europea de Madrid.


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