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  Campos electromagnéticos

por Maria Dolores Soler
publicado el 1 Junio 2000

A través de la historia de la Física se puede apreciar la importancia que ha tenido el electromagnetismo, una de las principales revoluciones del siglo XIX que ha dado paso a grandes descubrimientos tecnológicos.

Los primeros fenómenos magnéticos observados estaban ligados a los llamados imanes naturales, actualmente sabemos que los fenómenos magnéticos se deben a fuerzas originadas por cargas eléctricas en movimiento; en otras palabras, toda carga además de crear un campo eléctrico, cuando se desplaza origina en el espacio que le rodea una nueva perturbación que constituye un campo magnético.

El descubrimiento de las leyes de la electricidad en el siglo XIX han dado paso al desarrollo de la sociedad actual. Tras las importantes aportaciones de físicos como Ampére y Faraday fue James Clerk Maxwell quien con sus famosas cuatro ecuaciones sistematizó todos los hallazgos en el campo de la Electricidad y el Magnetismo. Maxwell pensó que las ondas luminosas eran ondas electromagnéticas y que se podía elaborar una teoría electromagnética de la luz, obtuvo la primera relación entre magnitudes ópticas y eléctricas.

      

Años mas tarde el físico alemán Heinrich Hertz produjo ondas electromagnéticas y comprobó que se podían recibir, pero a Hertz no se le ocurrió dar una utilidad práctica a sus averiguaciones, y aplicar las ondas electromagnéticas para conseguir la comunicación a larga distancia. Serían posteriormente Marconi y otros los que lograron concretar estudios en la invención de la radio o la telegrafía sin hilos, como se llamó en un primer momento, más tarde vendría la televisión.

Por otra parte las investigaciones sobre las propiedades de conducción de los materiales, en particular de los semiconductores, propiciaron el desarrollo de la microelectrónica, cuyas aplicaciones han supuesto una revolución en nuestra sociedad. Estas aplicaciones han proliferado hasta rodearnos de multitud de aparatos que forman parte de nuestra vida. En la actualidad es indudable que la población está expuesta a mayores dosis de radiaciones no ionizantes, e inevitablemente surge la duda sobre sus posibles repercusiones sobre la salud humana.

Una aplicación de las propiedades de los campos electromagnéticos a la tecnología muy conocida por todos es la telefonía móvil, utiliza la transmisión de ondas de radio que son emisiones electromagnéticas de una determinada frecuencia e intensidad. Hoy en día se están realizando numerosas investigaciones sobre los riesgos para la salud humana que supone la exposición a campos electromagnéticos, los resultados de los estudios son dispares, incluso contradictorios. Lo que sí está claro es que las microondas, utilizadas en telecomunicaciones, provocan un calentamiento de la zona irradiada, con mayor importancia en las zonas del cuerpo con mayor contenido en agua, puesto que las microondas tienen la propiedad de ser absorbidas por el agua produciendo un calentamiento de la misma. Dependiendo de la densidad de potencia puede ocasionar unos efectos u otros, por ejemplo con densidades de potencia mayores que 100mW/m2 pueden aparecer cataratas. Otros efectos que se atribuyen a la incidencia de campos electromagnéticos en el ser humano son pérdidas de memoria, afecciones del sistema inmunológico, algunos tipos de cáncer y leucemia infantil. Pero hasta el momento no hay suficientes indicios para afirmar esto, pero de todas formas los estudios continúan con el fin de esclarecer si existen o no realmente efectos directos sobre la salud.

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Maria Dolores Soler es licenciada en Fisica por la Universidad de Valencia.


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