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  Esguinces

por Elena Martínez Gómez
publicado el 20 Noviembre 2000

En este artículo trataremos el tema de los esguinces, que son una patología muy común en nuestra sociedad.

¿Qué es un esguince y cómo se produce?

  • Es una torcedura o distensión de una articulación sin luxación que puede llegar a la rotura de algún ligamento o fibras musculares próximas.
  • Sus características sintomáticas son dolor, tumefacción e incapacidad para realizar ciertos movimientos.
  • Se produce por un mecanismo agudo e indirecto (no hay traumatismo directo sobre la articulación) que provoca la distensión ligamentosa sobrepasando los limites funcionales.
  • Puede llegar a afectar a otras estructuras que se encuentren cerca de la articulación afecta, como a los tendones, huesos, nervios o vasos, dependiendo de la gravedad del mismo.

¿Quién suele padecerlos?

Generalmente la incidencia es mayor en jóvenes y mujeres por ser más laxos.
En los ancianos es más frecuente que se produzca una fractura en el hueso ya que son más frágiles y se rompen antes que los ligamentos.

Factores favorecedores para la aparición de esguinces:

  • Actividad física.
  • El bajo tono muscular.
  • Alteraciones anatómicas.
  • El tipo de calzado( tocón alto de aguja).

Clasificación de los esguinces:

1º grado: Se produce una discreta distensión que provoca microtraumatismos en el ligamento y donde la estabilidad articular se mantiene prácticamente íntegra.
2º grado: Se produce un mayor estiramiento de las fibras que produce rotura parcial del ligamento. Al permanecer indemnes algunas fibras persiste cierto grado de estabilidad.
3º grado: Hay rotura total del ligamento con presencia de desgarro capsular. Se produce una inestabilidad articular total.

Síntomas generales del esguince:

  • Inflamación.
  • Dolor tanto a la palpación como al moverlo.
  • Inestabilidad articular en el esguince de 2º y 3º grado.
  • Hematoma cuando está acompañado de rotura de vasos sanguíneos.
  • Impotencia funcional (tener limitados algunos movimientos).
  • Contracturas debido al dolor.

Localización más frecuente:

Se puede dar prácticamente en cualquier articulación, aunque las más usuales son:

  • Articulación del tobillo.
  • Articulación de los dedos de la mano.
  • La columna cervical.
  • Articulación de la rodilla.

¿Qué hacer ante un esguince?

Vamos a dar unos consejos prácticos para saber que hacer cuando nos hacemos un esguince y como evitar el edema, el dolor y un posible agravamiento:

  • Crioterapia inmediata: colocar hielo en la zona para disminuir la inflamación. El hielo debe ir envuelto en una bolsa o trapo para que no este en contacto directo con la piel. Se pondrá durante 20 minutos cada 3-6 horas.
  • Vendaje de contención flexible pero no elástico para contener el edema.
  • Instalación en posición de declive (45º por encima de la horizontal).
  • Reposo: prohibido el apoyo.

Independientemente de lo que hagamos es indispensable acudir a un centro médico para que a través de un examen radiológico y clínico determinar la gravedad y el tratamiento adecuado.

Tratamiento general del esguince

Tratamiento médico: Analgésicos y antiinflamatorios.
Tratamiento fisioterápico en fase aguda:

  • Crioterapia: aplicación de frío durante 20 minutos dos o tres veces al día.
  • Posición de declive con elevación de 45º sobre la horizontal.
  • Inmovilización con un vendaje funcional.
  • Para disminuir el edema: aplicación de un vendaje compresivo y drenaje linfático manual.
  • Según disminuye el edema y el dolor se pueden ir haciendo ejercicios activos.
  • Reeducación propioceptiva para evitar posibles recidivas.

Tratamiento fisioterápico en la fase subaguda y crónica:

  • Masaje evacuatorio.
  • Técnica Cyriax.
  • Vendajes funcionales.
  • Reeducación propioceptiva.
  • Movimientos activos y pasivos.
  • Hidrocinesiterapia.
  • Masaje subacuático.
  • Electroterapia: corrientes analgésicas.
  • Aplicación de ultrasonidos y láser.

En un esguince de 3º grado, al existir rotura ligamentosa requiere otro tipo de tratamiento, que puede ser:


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