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  La expansión fenicia en el Mediterráneo Occidental

por Julián Hurtado Aguña
publicado el 20 Enero 2001

Uno de los pueblos que más importancia ha tenido dentro de la historia del Mediterráneo, han sido los fenicios cuya civilización estaba localizada aproximadamente en el actual territorio ocupado por el Libano. Fenicia estaba constituida por diversas ciudades-estado autónomas, gobernadas por un soberano al que apoyaban las principales familias locales. Su economía estaba basada principalmente en el comercio y la industria. Entre las mas importantes ciudades fenicias destacarían enclaves costeros como Biblos, Beritos, Sidón y Tiro.

La expansión fenicia se inicia aproximadamente hacia el 1200 a.C.,después del período de hegemonía cretense, cuando los fenicios van a establecer factorías en diversos lugares del Mediterráneo como Chipre, norte de África, Sicilia y la Península Ibérica. Este movimiento de expansión fundamentalmente comercial hacia el Mediterráneo occidental, va a ser realizado con anterioridad a la colonización griega. Entre los principales objetos o materiales de lujo que eran objeto de exportación figuraban recipientes de vidrio, tejidos purpurados, objetos metalúrgicos fabricados en serie, cerámica, etc

En el año 814 a.C. la ciudad fenicia de Tiro, funda en el norte de África la ciudad de Cartago, coincidiendo con el sometimiento de las ciudades fenicias por Asiria. Entre mediados del siglo VI a.C. y el III a.C. Cartago, la antigua colonia fenicia, asume de forma gradual el control de los territorios de población fenicia en el Mediterráneo occidental.

En la Península Ibérica los fenicios se establecerán en diversas factorías que se situaban en la zona costera andaluza y el litoral levantino, incluyendo también las islas Baleares. Es especialmente importante el número de establecimientos fenicios asentados en las costas malagueñas y granadinas. Las costas meridionales peninsulares van a constituir el área de acción del comercio fenicio desde el siglo VIII a.C. Es probable que el establecimiento de los fenicios en la Península se debiera en gran medida a la riqueza de minerales (oro, plata, hierro y estaño) y materias primas que esta podía ofrecerles. Una de las fundaciones fenicias más importantes en la Península fue Gadir (Cádiz),que nos ha aporta- do testimonios arqueológicos que se remontan aproximadamente hacia el 800 a.C. En la Península los fenicios también habían establecido relaciones comerciales con la civilización tartésica, que era una zona de gran riqueza mineral. De otra parte en la costa occidental del norte de África, van a establecerse distintas colonias fenicias como Tingis o Lixus. que mantenían un importante comercio con otras zonas del interior de este continente.

Las colonias o factorías fenicias de la costa mediterránea albergaban una población aproximada entre los 1000 y 1500 habitantes. Se trataba de puertos, con una ciudad fortificada dedicados principalmente al comercio, aunque también tenían cabida otras actividades económicas como el artesanado, la ganadería o la pesca. Los fenicios también trasladaron sus templos y diversas divinidades de origen oriental a los establecimientos que fundaron en el Mediterráneo occidental.

En definitiva podemos considerar que los fenicios junto a los griegos, fueron los principales agentes colonizadores del Mediterráneo, ampliando de forma considerable el ámbito geográfico de los intercambios comerciales entre los diversos pueblos de esta zona.

Julián Hurtado Aguña es Doctor en Geografía e Historia en su especialidad de "Historia Antigua" por la Universidad de Salamanca aprobando en el año 2000 su tesis doctoral con Sobrealiente Cum Laude.


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