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  El ISBN: ¿Qué es?

por Henar Pérez Castaño
publicado el 19 Noviembre 2001

"(...) La composición tipográfica de aquel cuaderno era una de las mejor resueltas. Los enigmas del texto se insinuaban ya en la misma portada: una fotografía trunca, oval y borrosa reproducía en sepia la parte inferior de un palacio y su reflejo en un canal de apariencia aceitosa, y, más abajo aún, la innecesaria pero muy efectiva palabra: Venecia. En la parte superior, en tipo más grande, el nombre de la autora y el título: Billie Upward, Closeness and Fugue (...)".

PITOL, SERGIO. EL RELATO VENECIANO DE BILLIE UPWARD en el VALS DE MEFISTO. EDITORIAL ANAGRAMA. PRIMERA EDICIÓN EN “COMPACTOS” FEBRERO, 2000.

¿QUÉ ES EL ISBN?

Con MARTINEZ DE SOUSA, en DICCIONARIO DE EDICIÓN, TIPOGRAFÍA y ARTES GRAFICAS, (EDICIONES TREA, S.L., 1ª edición, febrero 2001), el ISBN (International standard book number) es el número que identifica un libro y debe insertarse en las obras destinadas a su publicación.

En efecto, de un lado, a tenor de lo dispuesto en el artículo 1 del DECRETO 2984/1972, DE 2 DE NOVIEMBRE, POR EL QUE SE ESTABLECE LA OBLIGACIÓN DE CONSIGNAR EN TODA CLASE DE LIBROS Y FOLLETOS EL NUMERO ISBN, "Toda clase de libros y folletos, incluyéndose en este concepto las separatas, llevará impreso, además del número y siglas correspondientes al Depósito Legal, el número ISBN (...)", de otro lado, de conformidad con lo establecido en el artículo 1 de la ORDEN DE 25 DE MARZO DE 1987, POR LA QUE SE APRUEBA LA AGENCIA ESPAÑOLA DEL ISBN, "La Agencia Española del ISBN (...), es la encargada de desarrollar el sistema ISBN en nuestro país, estimulando la cooperación de los proveedores y usuarios de la información bibliográfica que constituye su objeto fundamental".

El deber de obtener el número ISBN recae sobre el editor. En este sentido, dice el precepto 5 de dicho REAL DECRETO 325/1994, DE 25 DE FEBRERO, "Los editores facilitarán a los impresores tanto el número ISBN como el nombre completo del autor que corresponda a cada obra".

El número ISBN contiene información en relación con el libro que identifica, constando de 10 dígitos, agrupados en 4 bloques, debiendo ir siempre precedido por las siglas ISBN cuando sea objeto de impresión.

Las cuatro partes son las siguientes:

  • Identificador de grupo: Identificación del grupo nacional, geográfico o lingüístico de las editoriales.

A España le corresponde el 84.

  • Prefijo editorial: Identifica a un editor perteneciente al grupo precedente.
  • Número de título: Identifica una obra o de una edición de ella.
  • Dígito de comprobación: Un solo dígito que garantiza el correcto uso de todo el sistema.

Siguiendo el MANUAL DEL USUARIO editado por la Agencia Española del ISBN, (2ª edición corregida, 1994), de una parte, "Debe asignarse un ISBN a cada una de las diferentes ediciones de un libro, pero NO a las reimpresiones que no hayan sufrido ningún cambio, que mantengan el mismo formato y que estén publicadas por el mismo editor. Las variaciones de precio no requieren un ISBN nuevo. (...)", de otra parte, en el caso de los libros, la impresión del número ISBN debe aparecer en "El reverso de la portada o, en caso de que no sea posible, en la parte de debajo de ésta. Si ello tampoco fuera posible, en algún otro lugar visible del libro, en la base del lomo, en la contracubierta, en el reverso de la sobrecubierta, o de cualquier otro tipo de funda (...).

Finalmente, con el artículo 9 del conocido REAL DECRETO 2984/1972, DE 2 DE NOVIEMBRE, "Tanto el número de Depósito Legal como el ISBN figurarán en la misma hoja de impresión, debiendo consignarse en el reverso de la portada o de la anteportada de la obra, sin cuyo requisito no será admitida el Depósito Legal".

A modo de sugerencia:

LACRUZ MANTECON, MIGUEL L.: LAS OBLIGACIONES DEL EDITOR EN EL CONTRATO DE EDICIÓN LITERARIA. EDITORIAL REUS, S.A. MADRID, 2000.

SENTENCIA DEL TRIBUNAL CONSTITUCIONAL DE 1 DE FEBRERO DE 1996 (RTC 1996/16).

SENTENCIA DEL TRIBUNAL CONSTITUCIONAL DE 10 DE ABRIL DE 1997 (RTC 1997/71).

Henar Pérez Castaño es Licenciada en Derecho por la Universidad Carlos III de Madrid especializada en Propiedad Intelectual.


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