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  PDA´s

por Pablo Moya
publicado el 1 Marzo 2002

El mercado esta experimentando una verdadera revolución en lo que a asistentes personales se refiere, actualmente es difícil delimitar la barrera entre ordenador personal y asistente, ya no por su hardware sino por las capacidades y soluciones de las que disponen tanto unos como otros, por otro lado cada vez más comunes.

Otra aspecto importante es que si el mercado del PC quizá no esté todo lo extendido que se podría esperar en España, otros mercados también próximos a los PDA´s como la telefonía móvil, han sido un verdadero boom para toda la sociedad, alcanzando cuotas próximas al 70% de penetración. Hablo de telefonía móvil por que la próxima generación UMTS esta cada vez más cerca y ahí si que se producirá una verdadera fusión entre MÓVIL-PDA-PC.

Todos recordamos esas maravillosas agendas CASIO que permitían guardar unos 50 contactos y que además nos mostraban la hora y tenían despertador, había incluso algunos que contaban con un pequeño block de notas. Yo considero, salvando las distancias , esto el anticipo de los PDA´s. Con la llegada de la informática a las oficinas y los hogares surge la necesidad de compartir la información y de trasladar aquello fundamental que tenemos en nuestro ordenador allá donde vamos, contactos, citas, tareas... Como muchas veces ha ocurrido es Apple quien, con su Newton, abre las puertas, o mejor las crea, para lo que ahora consideramos los PDA´s.

El porqué de este articulo es la detección de una confusión generalizada en lo que a estos aparatos son capaces de hacer. Me he encontrado con todo, desde gente que no espera mucho más de lo que podría pedir a su antigua agenda con 4 k hasta otra que espera prestaciones, como reconocimiento de voz y transformación en texto, que en pc están empezando ahora a ver la luz con unos niveles de fiabilidad aceptables. Si bien es cierto que estos dispositivos están en constante evolución y no creo que nada que nos podamos imaginar ahora no sean capaces de hacerlo en un periodo de tiempo no muy largo. Por otra parte tienen valores añadidos que no serían útiles en los ordenadores de sobremesa como por ejemplo la posibilidad de incorporarles un GPS y que nos muestre en cada momento donde estamos.

Como dijimos al principio los PDA´s han evolucionado mucho, y casi desde el principio hemos encontrado 3 sistemas operativos principales gobernando a estos aparatos. El Palm-OS fué el más aceptado en un principio y revolucionó con un sistema de reconocimiento de escritura muy cómodo una vez que uno se acostumbra a él. Obtuvo una aceptación muy fuerte y aun hoy la tiene. Luego esta el EPOC de Psion un sistema operativo realmente efectivo que en los últimos tiempos esta perdiendo la carrera de la espectacularidad y que sigue con muchísimos adeptos, a pesar de un distribuidor español con un servicio técnico que deja mucho que desear. Y por último y como no, entra en juego Microsoft que esta creando la verdadera revolución en cuanto a operatividad y prestaciones se refiere.

Prestaciones

Podemos diferenciar claramente dos tipos de PDA´s los que tienen teclado, de tipo qwerty normalmente, incorporado y lo que que no. La diferencia fundamental esta en el tipo de software que llevan incorporado, a pesar de que gran parte del software puede ser el mismo junto con el sistema operativo, existen unas diferencia conceptuales en cuanto a funcionalidad.

PDA: Compaq, HP, Palm

Los que no tienen teclado suelen ser asistentes personales, con lo que podemos tener controlado todo el tema de contactos, citas, correo electrónico, guardar archivos del PC de video, de texto, leer libros electrónicos e infinidad de aplicaciones de todo tipo, científicas, de ocio.... y tiene la ventaja fundamental de que ocupan un tamaño menor que los que tienen teclado incorporado, cosa que siempre se agradece.

Ahora bien los que tienen teclado incorporado se aproximan más a nuestro concepto de PC, las posibilidades que ofrecen son mayores sobre todo a la hora de utilizarlo como "herramienta de trabajo", el teclado incorporado nos permite introducir, por ejemplo, textos con el Word Pocket y editar hojas de calculo con el Excel Pocket con total comodidad, ya que el teclado sin ser el de un portátil puede llegar a alcanzar cotas de funcionalidad realmente sorprendentes, además de que incorporan todos los programas que incluyen los PDA´s sin teclado. Este tipo de dispositivos son reclamados por los usuarios experimentados, que normalmente han pasado por un portátil, y que se han dado cuenta que las operaciones habituales que solían con el se pueden llevar a cabo normalmente con esto PDA´s. Así un periodista puede llevar su HP jornada 725 en vez de su portátil, ocupando mucho menos espacio y sobre todo con varios kilos de menos y sin una prestación de menos, puede escribir (sin la misma comodidad indudablemente) y mandar su trabajo por email y que esta sea abierto en cualquier ordenador de sobremesa con un Microsoft Word incorporado. Igual que hablo de Word, hablo de Excel y de Powerpoint en muchos casos.

En los PDA´s sin teclado las aplicaciones de Word, Excel y Powerpoint no suelen venir incluidos, si bien cuentan con un visor de notas. Psion en sus modelos como el Revo, serie 5 mx trae consigo aplicaciones de procesador texto y hoja de calculo completamente compatibles con Office.

El mundo de los PDA´s esta en su etapa de nacimiento y estoy seguro de que su madurez será de lo más interesante junto con la conjunción de telefonía móvil, datos e Internet. Solo se debe hacer una pregunta, -¿Realmente los necesito?- seguro que todos encontramos algún motivo para tener uno, aunque no sea del todo sincero.

Pablo Moya es Ingeniero en Diseño Industrial y diseñador de varias webs para importantes empresas y artistas.


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