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  Planetas en el Cielo, ¿Cómo reconocerlos?

por Gonzalo Esteban López
publicado el 30 Enero 2001

Si has empezado hace poco con la astronomía y has mirado al cielo, te habrás preguntado como saber cuales son los planetas. La mayoría de nosotros tenemos la idea de que la primera estrella que sale por la tarde es Venus, y solemos aplicar esta regla para reconocerlo, hay veces que acertamos. Sin embargo no siempre esta regla es valida. ¿Queréis localizar los planetas en el cielo celeste?, pues bien, seguid leyendo el artículo.

Empezaré diciendo que no todos los planetas son visibles a simple vista, solo Mercurio, Venus, Marte, Júpiter, y Saturno lo son. Los tres primeros son los que tenemos en nuestra "vecindad", Mercurio y Venus tienen una órbita más interior a la nuestra (están más pegados al Sol), y Marte tiene una órbita más exterior a la nuestra, pero no esta muchísimo más lejos del Sol que nosotros. Mientras que Júpiter y Saturno están muy alejados más allá del cinturón de asteroides, y sin embargo se ven debido a su gran tamaño. El resto de los planetas del Sistema Solar están demasiado lejos y son más pequeños que los dos gigantes anteriores (Júpiter y Saturno), por lo que hace falta la ayuda de prismáticos o telescopio para verlos.

Pata comprender bien donde están los planetas y por que están ahí es necesario darse cuenta de que los planetas no están siempre en el mismo sito, ya que tanto la Tierra como el resto de los planetas se están moviendo en sus orbitas. Por eso es cierto que, muchas veces Venus es la primera estrella que aparece por la tarde (de ahí el nombre de estrella vespertina), sin embargo hay veces que esta regla no se cumple.

Todo depende de donde están los planetas con respecto a la tierra, cosa que depende de las orbitas de los planetas. Veamos la siguiente figura explicativa de las órbitas de los planetas.

Orbitas planetarias

Suponemos que la Tierra esta en cualquier punto de su órbita, y a partir de ahí vemos las posibles posiciones relativas que los planetas pueden tener respecto a ella. Los planetas interiores (Venus y Mercurio se denominan así porque sus órbitas son interiores a la de la Tierra) están representados por la órbita interior, y los planetas exteriores (el resto, porque su órbita es exterior a la de la Tierra), están representados por la órbita exterior.

Planetas Interiores


En la figura podemos ver las posiciones más importantes de los planetas respecto a nosotros. En la posición 1 se dice que el planeta interior está en "Conjunción Inferior", y cuando el planeta está en esta posición no lo veremos, ya que se verá durante el día delante del Sol. Cuando el planeta pasa por la posición 2, entonces se dice que el planeta está en "Máxima Elongación Occidental". En esta posición el ángulo que forman el Sol y el planeta desde la tierra es máximo. Por lo tanto lo más alejado que veremos el planeta del Sol será en esta posición, y esta será la posición ideal para observarlo. En este caso se vera el planeta por la mañana, antes de que amanezca. En la posición 4 ocurre lo mismo, pero al otro lado, y por eso se llama "Máxima Elongación Oriental", viéndose el planeta por la tarde, mientras se hace de noche. Por esto Venus y Mercurio siempre se veran relativamente cerca del Sol, al atardecer o amanecer, nunca en noche cerrada. Y por eso no siempre es Venus la primera estrella en aparecer por la tarde, ya que puede aparecer por la mañana. La última posición, la 3 se denomina "Conjunción Superior" y en esta posición no se verán los planetas, al estar en su posición más alejada de la Tierra (cuando se encuentran cercanos a esta posición, son muy débiles, y están muy cerca del Sol, con lo que todavía hay mucha luz del Sol en el momento en que se pueden ver), y al pasar por detrás del Sol.

Planetas Exteriores


En la posición 1 el planeta exterior esta en "Oposición", esta al lado opuesto del Sol, y es el momento en que más cerca está de la Tierra, por lo tanto cuando el planeta está en esta posición es el momento en que mejor se ve en el Cielo, y esta toda la noche presente. Cuando el planeta pasa por la posición 2 o 4 se dice que está en "Cuadraturas", y marcan una especie de límite entre la zona de Oposición, donde el planeta es visible la mayor parte de la noche, y la zona de la posición 3 "Conjunción", en la que el planeta cada vez se acerca más a verse en el atardecer o el amanecer, está menos tiempo en el cielo nocturno, y se aleja de la Tierra, haciéndose más débil. En la posición 3 ocurre lo mismo que con los planetas interiores en "Conjunción Superior", y se pone detrás del Sol, dejando de verse el planeta.

De modo que sabiendo todo esto ya nos podemos enterar de donde están los planetas cuando en una revista de astronomía o en una dirección de Internet se habla de su posición, y comprenderéis porque están en un cierto sitio del cielo, y como cambia su posición.

Bibliografía complementaria:

Os recomiendo que os compréis cualquier revista de astronomía en el quiosco (Tribuna de Astronomía, en Español), donde vienen las posiciones de los planetas en el mes dado. Y en caso de que queráis saber más en general de los planetas y como observarlos, podéis compraros una guía de astrónomo, como las que enuncio ahora:

Los Amantes de la Astronomía; Colin A. Ronan, Ed. Blume, 1991.
Observar el Cielo; David H. Levy, Ed. Planeta, 1995.
Guía de campo de las estrellas y los planetas; Jay M. Pasachoff y Donald H. Menzel, Ediciones Omega, 1995.

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Una paseo por Venus por Gonzalo Esteban López

Gonzalo Esteban López es Licenciado en Física en su especialidad de Astrofísica por la Universidad Complutense de Madrid.


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