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  La nueva imagen de ArturoSoria.com

por Fernando Plaza
publicado el 9 Diciembre 2004

En Enero del 2000, registramos el dominio ArturoSoria.com. Nuestras primeras estadísticas las obtuvimos en Julio del año 2000, por aquel entonces era bastante raro que los artículos más populares superaran las 100 visitas mensuales, nada que ver con las más de 300 visitas diarias que reciben ahora algunos de nuestros artículos. Aunque al principio empezamos con un aspecto algo diferente, pronto contratamos a Nomomedia para que diseñara la imagen de nuestro web y hemos sido fieles a ese diseño durante más de cuatro años, en los que hemos conseguido alcanzar una media de visitas que ronda las 4.000 diarias.

"El cambio es lo único constante en la vida" como decía Clint Eastwood en los Puentes de Madison y finalmente le llegó su momento a nuestra web, puede que a algunos no os termine de convencer, pero podéis tener la confianza de que se trata de un cambio a mejor. A partir de ahora ArturoSoria.com será más útil para todos, nuestros visitantes encontrarán la navegación por la página más sencilla y con suerte nosotros conseguiremos ceñirnos a las 5Gb de transferencia que tenemos contratada con nuestro ISP (Internet Service Provider).

Recordando un poco

Haciendo una retrospectiva vamos a repasar en qué pilares se apoyaba nuestro diseño original creado en el año 2000:

Contenido Dinámico
Aunque la primera versión de la web era HTML puro y duro, pronto empezamos a generar las páginas de manera dinámica a partir de una base de datos, con las ayuda de las Active Server Pages de Microsoft (.asp) y de Vbscript.

Este lenguaje de programación lo seguimos manteniendo hoy en día, lo que tuvimos que cambiar en el 2001 fue la base de datos, el motor Jet de las bases de datos creadas con Microsoft Access no fue diseñado para soportar tantos usuarios concurrentes, por lo que tuvimos que migrar nuestra base de datos a Microsoft SQL Server.

CSS. Fuentes en Cascada
Para cuando diseñamos el primer ArturoSoria.com las Cascading Style Sheets (CSS) o Fuentes en Cascada eran lo último y nosotros hicimos un uso intenso de ellas. Las CSS nos permitían tener un control total de cómo nuestros visitantes nos verían en su pantallas, pero al mismo tiempo limitaba la capacidad que tenían ellos de adaptar nuestra página a sus necesidades. En aquel momento eso nos pareció un mal menor, teniendo en cuenta lo hartos que estábamos de diseñar distintas versiones de la misma web para distintas resoluciones y navegadores.

Uso intenso de imágenes
Hay que entender que muchos diseñadores que en ese momento empezaban a hacer sus "pinitos" en Internet, no habían estudiado nada sobre el tema en sus carreras. Para ellos el HTML era un enemigo que les impedía traspasar sus maravillosos diseños en Photoshop y Freehand. Algunos cortaban por lo sano, convertían sus plantillas en una imagen, que luego dividían en trozos más pequeños para facilitar que se movieran por la red y luego dejaban que los programadores se apañaran con ellas y las hicieran funcionar.

Era una alternativa bastante poco acertada, porque las páginas tardaban mucho en cargarse teniendo en cuenta además que la mayoría de los navegantes utilizaban modem para acceder a Internet. Nosotros no caímos en ese error, entre otras razones porque todo nuestro contenido era dinámico y no hubiera sido posible hacerlo. Pero lo que si hicimos fue colocar una enorme cantidad de imágenes, entre las que destacaba una voluminosa barra de menú:

Primera Barra de Menu de ArturoSoria.com

Pesaba más de 12 Kb, y por entonces eso era una burrada. La zona naranja en grande estaba reservada para colocar los banners publicitarios. Pronto no dimos cuenta de que 12 Kb en un mundo sin ADSL era demasiado y nos resignamos a minimizarla:

Versión del menu reducida

En general hacíamos un uso intenso de las imágenes. Banners, iconos, botones, fondos.

Desechamos el uso de los frames
La mayoría de los webs dividían la ventana del navegador en dos, de tal manera que sólo una cambiaba y la otra, normalmente un menú de navegación permanecía. Por alguna razón teníamos una especial manía al uso de frames, nos parecías "muy cutres", aunque eran bastante útiles en ciertas ocasiones optamos por no usarlos, entre otras razones porque las webs de EE.UU prácticamente los estaban desterrando. En eso no nos equivocamos, porque hoy es rara la web donde se utilizan intensamente los frames.

El Internet del Año 2005

En la nueva imagen de nuestro web, han tenido bastante que ver los consejos del Dr. Jakob Nielsen, considerado por muchos el Guru de la Usabilidad en Internet. También detrás de esta evolución hay un estudio del comportamiento de nuestros visitantes: número de sesiones, duración de las sesiones, profundidad de las visitas, tasa de transferencia, consumo de recursos y un interminable etcétera de parámetros.

De estos estudios hemos sacado principalmente dos conclusiones:

  • La mayoría de nuestros visitantes llegan a nosotros a través de buscadores.
  • La mayoría de nuestros visitantes llegan a alguno de nuestros artículos, consultan lo que quieren saber y se van (con suerte pulsando sobre el anuncio de un patrocinador).

Mejorando la velocidad
Teniendo en cuenta que básicamente nos usan para obtener información, lo más lógico es que se la demos lo más rápido posible y que les obliguemos a descargarse el menor número de imágenes. En nuestra nueva versión el visitante sólo tiene que descargarse nuestro logo (apenas 4 kb) y un pequeño icono de una impresora por si quieren imprimirse alguno de nuestros artículos, el resto de imágenes las hemos convertido en texto.

Esto hace que la carga de la página sea más rápida al tener que enviar menos Kb por la red con cada sesión. Cuando una empresa como la nuestra contrata espacio de alojamiento en ISP, contrata no sólo espacio en un disco duro, sino también una cantidad de Gb de transferencia, nosotros actualmente tenemos un paquete que incluye 5Gb/mes y debido al volumen de visitas que venimos recibiendo, lo estábamos superando con creces, por lo que hay que pagar una cantidad extra todos los meses.

Muchos webs gratuitos cuando superan su tasa de transferencia contratada interrumpen el servicio, y muestran un mensaje parecido a este Data transfer quota exceeded, lo cual no es que quede muy bien, y lo peor de todo es que ello puede suponer que algunos buscadores dejen de incluirte en sus listas de resultados, ya que cuando sus robots visitan tu página para indexarla no pueden leer nada. Por lo tanto, si quieres que tu página funcione siempre y no exceder su presupuesto tienes que optimizar su contenido.

Mejorando la accesibilidad y la navegación
Para mejorar la accesibilidad de ArturoSoria.com hemos creado un diseño que se adapta a distintos tamaños de letra y hemos eliminado las restricciones que imponían nuestras CSS. Además hemos vuelto a los orígenes, los links son azules y subrayados y cuando ya han sido pulsados quedan coloreados con otro color. Es curioso, porque hace cuatro años esto nos parecía pasado de moda.

Conclusión

Pocas personas pueden imaginar una canción más sencilla que "Yesterday" de Paul MacCartney, sin embargo es una de las canciones más famosas, más versionadas y más lucrativas de la historia. Para mi Google es el "Yesterday" de Internet y su éxito tan arrollador en el mundo de la interactividad y la multimedia es por lo menos paradójico.

Paradójico es también que primero quisiéramos portátiles con pantallas grandes y que ahora sin embargo nos vuelvan a fascinar los portátiles cuanto más pequeños mejor. También es curioso que antes las empresas funcionaran con grandes servidores y terminales tontos y que ahora, cuando ya hemos conseguido que todos los trabajadores tengan un ordenador para ellos solitos, nos demos cuenta de que era mejor la idea anterior porque todo era más fácil de administrar.

¿No os parece curioso? Creo que el nuevo diseño de ArturoSoria.com es una vuelta a los orígenes, que se han demostrado que en muchas ocasiones eran mejores. Esperamos que os guste.

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Fernando Plaza es el responsable de que en este web todo funcione corréctamente. De mayor le gustaría ser igualito que Grissom de la serie CSI Las Vegas.


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