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  Una paseo por Venus

por Gonzalo Esteban López
publicado el 20 Abril 2001

Imaginaos que sois una especie de alma, sin cuerpo, que puede viajar libremente por el espacio sin verse afectado para nada por las condiciones en el medio por donde pasa. Pues bien, en este artículo voy a tratar de describiros a grandes rasgos qué es lo que veríais si, vosotros, almas etéreas, os diéseis un paseo por la superficie de Venus. ¡Venga!, vamos a allá.

Estamos volando por el espacio y delante de nosotros hay una bola amarillenta gigante toda cubierta de nubes, es Venus. Miréis a donde miréis no veis nada de la superficie del planeta, sólo se ven nubes de color amarillo-azufre. Según os vais aproximando notáis que éstas se desplazan a grandes velocidades, entráis en la atmósfera y aunque no lo notéis, sabéis que los vientos son muy fuertes. Según os adentráis, las nubes se van haciendo algo más espesas. A unos 60 km de la superficie todavía no veis nada de la misma y empezáis a ver a vuestro alrededor una nube de gotitas suspendidas, que suben y bajan a merced de los vientos, un poco más abajo las nubes se empiezan ha hacer realmente densas. En cierto momento, la luz del Sol, se difumina y solo veis las nubes a vuestro alrededor con una maraña de gotitas por todos los lados. El descenso continua y las nubes dejan de ser tan densas. Ahora podéis ver más, una lluvia de gotas de ácido sulfúrico os rodea, y arriba queda un manto de nubes amarillentas muy densas, que dejan pasar muy poca luz del Sol. A lo lejos os parece ver rayos descendiendo de la capa nubosa. La lluvia ácida va desapareciendo y entonces llegáis a un punto donde las gotas de ácido sulfúrico se evaporan por completo. Aunque seáis etéreos, comprendéis, que la temperatura es enorme ya a esta altura, unos 30 km por encima de la superficie, y las gotas de Sulfúrico se evaporan antes de tocar la superficie.

Según bajáis, podéis comprobar como todo lo que sabíais del planeta es cierto, la atmósfera es muy densa, sabéis que la presión en la superficie es de 90 atmósferas (que es la presión que hay en la Tierra a 1 km de profundidad en el Océano mas o menos), mientras que en la Tierra era solo de 1 atmósfera. Se compone principalmente de CO2 (ningún humano podría vivir aquí, ya solo por esto), aproximadamente en un 96%. Y la temperatura es enorme, de hecho ya estáis llegando a la superficie del Planeta, y sabéis que ahí hay unos 400º centígrados (el plomo se fundiría aquí). Esto es debido al efecto invernadero producido por el CO2, que no deja escapar casi nada de energía al espacio.

Ya estáis en la Superficie, un lugar árido, donde sopla muy poco viento, con poca luz, y en su mayoría bastante plano (el 60% de la superficie de Venus es plana), aunque según vais volando cerca de la superficie, os vais encontrando con alguna que otra sorpresa, como el Monte Maxwell de 11 km de altitud, el más alto del planeta. Bien, supongo que estaréis cansados, así que podemos descansar en la cima de dicho monte.
Podéis observar que según pasa el tiempo la luz que hay prácticamente no varía, sabéis que tendríamos que esperar 273 días terrestres para ver completo un día venusiano. El planeta gira muy despacio en torno a si mismo, de hecho tarda más su día (que el Sol de una vuelta completa en el cielo de Venus), que su año (que el Planeta de una vuelta completa alrededor del Sol). ¡Increíble!, allí tendrían que contar la edad por días y no por años. Además sabéis, que el Sol se pone por el Este, y sale por el Oeste, algo extremadamente raro en el Sistema Solar. Si decidiésemos pasar allí abajo un día completo, comprobaríamos que la temperatura es la misma por el día que por la noche (400º), debido al efecto invernadero. Definitivamente, aunque Venus este cerca de la Tierra y tenga un tamaño parecido no tiene nada que ver con nuestro planeta. Despidámonos de Venus por ahora.

Bueno, volviendo a la realidad terrenal, todo lo que he dicho aquí se basa en lo que se ha deducido que hay allí en base a los datos recogidos hasta ahora sobre el planeta. Sin embargo no todo lo dicho aquí es 100% cierto, ya que se necesitarían más medidas en la superficie de Venus para conseguir resultados más fiables, y sí, deben ser datos de la superficie, porque desde aquí no podemos ver que hay por debajo de esa capa nubosa que cubre todo el planeta.
Por último, adjunto una tabla con los datos más importantes de Venus (y de la Tierra para comparar):



CaracterísticaVenusTierra
Masa4,87E+24 Kg5,98E+24 Kg
Radio6052,0 Km6378,0 Km
Dens. Media5,25 g/cm^35,52 g/cm^3
Dist. Sol0,723 U.A.1,000 U.A.
Veloc.Orb.35,03 Km/s29,79 Km/s
P. Rotación243,000 Dias Terrestres1,000 Dias Terrestres
P. Orbital224,70 Dias Terrestres365,26 Dias Terrestres
Oblicuidad178,0 º23,4 º
Inclinación3,39 º0,00 º
Excentric.0,0070,017
Temp. Sup.726 K281 K
Pres. Sup.90 atm1 atm
Albedo0,770,30
Gravedad8,84 m/s^29,81 m/s^2
Veloc. Esc.10,4 Km/s11,2 Km/s

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Gonzalo Esteban López es Licenciado en Física en su especialidad de Astrofísica por la Universidad Complutense de Madrid.


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